肌肉記憶是程序性記憶的一種形式,它涉及通過重複將特定的運動任務整合到記憶中,這已被用作運動學習的同義詞。

當一個動作隨著時間的推移而重複時,會為該任務創建長期的肌肉記憶,最終使其能夠在幾乎沒有意識的情況下執行。這個過程減少了對注意力的需求,並在電機和記憶系統中創造了最大的效率。

肌肉記憶存在於許多日常活動中,這些活動會隨著練習變得自動化並得到改善,例如騎自行車、駕駛車輛、玩球類運動、在鍵盤上打字、演奏樂器、武術和跳舞。

多數人對鍛煉「肌肉記憶」的想法

肌肉記憶

由於肌肉記憶是透過練習養成的,多數人會以爲持續背靠背練習是鍛鍊肌肉記憶的最佳方法。不過,令人驚訝的是,這個想法是一個謬誤。

鍛煉「肌肉記憶」的真相

肌肉記憶

根據2021年6月8日發表在《細胞報告》上的一項新研究,建立“肌肉記憶”,即通過練習培養新技能,可能並不是你想像中的那樣運作。

毫無疑問,你在學習一項新技能時有過令人沮喪的經歷,即使你一遍又一遍地重複嘗試,你仍然會做不好。然而,如果你把挑戰暫時擱置一旁,稍後再回來,你會發現你現在更熟練了。

在學習一項新技能時,事實證明,重複練習之間的休息是精髓所在。通過監測學習新技能期間大腦中的神經活動如何變化,研究人員報告說,每次練習後的心理“即時回放”對於完善技能至關重要。

你可以在鋼琴上一遍又一遍地練習一段困難的樂曲,但是你的雙手還在練習彈奏樂曲時,執行該演奏的持久記憶並沒有被放入腦。在你將手指從琴鍵上移開後,學習才開始了。

監測大腦活動的新研究表明,在練習期間,協調激活的相同神經網絡在重複練習之間的休息期間會自動在心理上回放相同的序列。這解釋了為什麼在重複之間穿插短暫休息比頑固地持續重複相同數量的背靠背練習更能鍛鍊肌肉記憶的原因。

研究結果

在這項新研究中,實驗參與者的任務是盡快鍵入計算機屏幕上顯示的五個數字序列。

為了使任務更具挑戰性,如果測試對像是右撇子,則要求他們用左手輸入數字序列(反之亦然),用小指輸入第一個數字,用無名指輸入第二個數字,他們的中指輸入第三個數字,食指輸入第四個數字。不允許使用拇指,所以小指輸入了第五個數字。這項任務與吉他手在學習彈奏新的吉他主音獨奏時學習準確地操縱他們左手上的正確手指沒有什麼不同。

參與者被給予10秒的試驗,中間穿插10秒的休息時間,並要求在每10秒的練習期間盡可能快和準確地輸入數字序列。

自然地,他們的技能隨著每次試驗而提高,因此到第36輪時,他們可以在一瞬間正確地敲出序列,並且比開始時有意識的努力要少得多。

研究人員使用腦磁圖(MEG)來監測大腦活動。MEG通過頭皮上的電極陣列檢測大腦的電活動,檢測大腦電磁反應的磁成分。

MEG使研究人員能夠更好地確定神經活動在大腦內流動的位置。在這項研究中,遍布頭皮的275個磁傳感器使研究人員能夠非常精確地識別大腦中電活動電路的位置。

肌肉記憶

數據中的一條線索讓研究人員了解大腦是如何學習這項新技能的。通過簡單地測量在36次訓練期間的表現提高了多少,很明顯,技能以逐步的方式提高,每次重複都比前一次好一些。

也就是說,在每10秒的練習期間,速度和準確度並沒有增加;它在每休息10秒後的進步加速,因此在下一次試驗中表現會逐漸好轉。顯然,這種改善是大腦在休息期間所做的事情的結果。

至於為什麼當我們努力學習新技能時,這種必不可少的“心理即時回放”,對我們來說並不明顯,事實是因為“心理即時回放”以極的速度在大腦中閃過——比原始體驗快20倍。

MEG在每次試驗期間檢測到的完整神經活動序列在每10秒的休息期間在大腦中回放,但即時回放在大腦中的壓縮速度比現場進行時快20倍。神經活動會迅速通過已知對記憶和運動技能很重要的大腦部分,特別是在海馬體和感覺運動皮層等區域。

通過比較這項技能的提高與休息期間心理閃回速度的相關性,研究人員發現,隨著36次訓練期間心理回放的速度增加,打出序列的實際技能也成比例地提高。

如何實際鍛煉「肌肉記憶」?

肌肉記憶

通過提供休息間隔而不是持續背靠背進行相同數量的練習來改善學習的事實已經得到充分證實。

實際鍛鍊肌肉記憶的好方法就是在每組練習之間至少放上十秒至數分鐘的休息間隔,好讓練習之間的即時回放在大腦中極快地閃爍。

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總結

睡眠在改善持久記憶和學習新技能方面的重要性也有據可查。在動物實驗中,已經表明學習穿越新迷宮的老鼠會在睡眠期間重放大腦活動的經歷,這會將這些經歷鞏固為記憶。

但是現在我們知道,當我們在練習之間的間隔中保持清醒時,類似的過程會非常迅速地發生。

這項新研究在大腦功能層面提供了一個新的理解,即為什麼需要休息進行離線心理處理對於學習是必要的,並且它增加了一個重要的發現,即練習之間的即時回放在大腦中極快地閃爍。

所有這一切在以前很容易被忽略,因為以20倍正常速度進行的心理重播對於心理意象來說太快了,無法作為有意識的心理彩排發揮作用。